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[转载]用经济学来解释足球,原来这么大开眼界--文/戈小羊

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发表于 2018-6-23 14:18 | 显示全部楼层 |阅读模式

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用经济学来解释足球,原来这么大开眼界

文/戈小羊 2018-06-19

  来源:秦朔朋友圈(ID:qspyq2015)

  知名足球评论员西蒙·库珀(Simon Kuper)和著名体育经济专家史蒂芬·西曼斯基(Stefan Szymanski) 两人在2010年世界杯之前出版了《足球经济学:为什么英格兰总输球、为什么德国巴西总赢球,以及为什么美国、日本、澳大利亚、土耳其甚至伊朗会成为足球这项全球最流行运动的强国》(Soccernomics: Why England Loses, Why Germany and Brazil Win,and Why the US, Japan, Australia, Turkey—and Even Iraq—Are Destined to Become the Kings of the World’s Most Popular Sport),从经济学(再加上一点统计学、社会学、心理学)的专业角度,对足球这项全世界影响最广泛的运动进行了另类的剖析和解读,让人大开眼界。更厉害的是,他们讨论的落脚点又不仅仅局限于足球本身,还引发大家对很多更深层次问题的思考。

  这本书一问世就成为现象级的畅销书,包括足球界大佬、体育届人士,甚至是CEO们和很多政府高层都拿来学习。两位作者乘胜追击,每逢有重大足球赛事的年份都会出一本,迭代一些新的信息和内容,当然今年也不例外,2018俄罗斯版已经出版(如下图),可以在亚马逊英文网站购买。当然2010年第一版已经翻译成中文在中国出版了,非常推荐大家买来读一读。

下面来感受一下这本书的脑洞。

  踢足球也要懂大数据

  现代足球跟很多行业一样,保守传统又经验主义至上,对科学研究、数据分析抱有深深的怀疑和成见,更不用说通过数据提升自己的决策能力了。

  曾经执教过国际米兰和曼城的教练曼奇尼也算是足坛知名教练了,即便是这位在一流俱乐部执教过的人,对大数据发现的问题仍然嗤之以鼻。当时曼城的数据部门在研究了超过400个曼城球员踢出的角球之后,发现最容易得分的线路是“内弧线球,贴近球门立柱”。研究人员把他们的发现汇报给曼奇尼。


  跟世界上绝大部分的足球教练一样,曼奇尼也是足球运动员出身,他礼貌地听完数据部门的汇报之后,表示:“我当了那么多年运动员,踢了那么多场球,当然知道是外弧线球更有效啊,这个还用你们来指点我吗?”

  曼奇尼所谓的外弧线球有效,是因为外弧线能够踢出漂亮的球,每个进球都会让人记忆深刻,而内弧线则是平平常常,并没有给曼奇尼留下深刻的印象。而事实证明,曼奇尼的经验主义对球场的洞察远不如大数据来得有效。2011年,曼城持续遭遇角球不进的困扰,助理教练找到数据部门一聊,才发现大数据早就反映了这个问题。于是他们采取策略进行调整,在接下来的一个赛季,曼城角球得分率跃居英超所有球队之首。

  相比起曼奇尼对大数据不屑一顾,阿森纳传奇主教练温格则是一个大数据的爱好者。温格也曾经是足球运动员,但他并没有放弃学业,踢球之余获得了经济学学位。可以说,经济学专业的学术训练和思考能力,在很大程度上帮助温格脱颖而出。


  温格对于足球的理解,就像是巴菲特对股票市场一样,他从来都是那个能洞悉事物本质的人。每年足球俱乐部花钱最多的是在转会市场,就像在股票市场上一样,人人都想高价卖掉手里掉价的球员,低价买进实力超群或者很有潜力的球员。但事实上,就跟买股票一样,很多的转会都会是亏钱的买卖。温格却是一个例外,他就是转会市场上的交易大师。

  在温格看来,俱乐部喜欢买现成的大牌球员,因为这些人的过往战绩很辉煌,展现出了实力和水平。但事实上,这些人不仅是最贵的,而且往往已经过了自己的巅峰状态。而且温格通过一系列数据统计发现一个更惊人的现象:这些球员一旦过了巅峰状态,衰弱的速度要比大家想象中快得多。比如博格坎普刚过30岁,在外界看来还是当打之年,但是温格从大数据中看到他70分钟之后速度明显下降、跑动也不到位,于是策略性地减少他的上场时间。通过各种各样的数据,温格能够及时掌握球员的一举一动,并且能够准确地判断他是不是已经过了最好的状态,那么在还没有暴露在世人面前的时候,赶紧卖个高价脱手当然是上上策。事实也证明,这些在外人看来还处于巅峰期的球员被温格卖掉之后,没有任何上佳表现。

  关于数据多么具有洞察力,再举一个大名鼎鼎的米兰实验室的例子。米兰实验室是由AC米兰俱乐部特别设立的高科技研究中心,2002年3月正式投入使用,目的是为运动员的心理和身体状况进行最优化的管理。实验室的专家通过大数据发现,通过分析一个运动员的弹跳情况,就能大概率上预测他是不是很快会受伤,这给了过去光靠直觉来决策的主教练很大的参考价值。

  实验室除了通过大数据发现问题之外,更重要的是解决问题,比如如何延缓运动员的衰弱情况,如何让运动员的巅峰期保持时间更长。在这件事情上,他们取得了很大的成功。让我们回顾一下2007年一口气拿下欧洲冠军杯、欧洲超级杯和世俱杯冠军的AC米兰。那一年的AC米兰绝对不在巅峰状态:首先是年龄结构老龄化严重,看看队长马尔蒂尼38岁、因扎吉33岁,平均年龄远远大于对手;第二是缺兵少将,没有足够的替补球员。但就是在这样艰苦的条件下,他们连续击败拜仁、曼联和利物浦夺得欧洲杯。毫不夸张地说,这个奖杯绝对是要奖励米兰实验室和它的大数据团队。


  所以C罗能够以33岁的高龄,保持着23岁的巅峰状态,在世界杯赛场上完成“帽子戏法”,不仅仅是因为他强大的自律和刻苦的训练,更重要的是他背后的更加强大的团队在给他科学的支持和引导,否则很容易就练“废”了。

  数字具有强大的洞察力,能够让我们先人一步地看到问题和趋势,这才是致胜的关键。

  真正决定足球胜负的关键,在赛场之

  不过问题也随之而来,越来越多的足球俱乐部看到了数据的重要性,他们也纷纷砸重金建立自己的数据团队,来减少运动员的伤痛、去预测谁最可能成为下一个足球巨星。所以光靠收集足球行业的数据已经远远不能满足获得比赛胜利的要求,来自球场外的数据真正成为主宰赛场的关键。

  如果你站不到这个高度、或者看不到这个趋势,那么你的下场很有可能就是英格兰国家队的结局。

  英格兰被中国球迷戏称为“欧洲的中国队”,在关键时刻掉链子、球员技术粗糙、屡屡被弱小对手给血洗等等方面,真是跟远在亚洲的中国男足不谋而合。但真的是英格兰国脚水平太臭吗?换一个最厉害的教练、找一批优秀的球员就可以提升英格兰的战斗力吗?西蒙·库珀和史蒂芬·西曼斯基发挥了足球专业人士和资深经济学家两者的特长,对这个问题进行了深刻地研究,最后得出的结论是:英格兰之所以踢这么差,根本原因不在赛场上!


  数据显示,英格兰的水平并没有想象中那么差劲,它的胜率基本能排进世界的前10到15名,这个实力进世界杯是绰绰有余了,那为什么屡战屡败呢?通过大数据很容易找到两个直接原因:第一是英格兰球员体力太差,一场球还没踢完,就已经筋疲力尽;第二是英格兰客场战绩太差,球员不擅长在海外作战。

  那如果你看到这两条原因就以为发现了真理,然后要对症下药就大错特错了。因为这两条只是表现,更深层的原因你还没有看到。

  更深层的原因竟然跟“脱欧”有关系。两者的核心问题一样,都是英国人傲慢、自大、保守和封闭的心态。直到今天,很多英国人仍然坚信自己的国家是世界最重要的经济体,以“日不落帝国”的心态自居,瞧不起欧洲大陆上的其他邻居,觉得欧盟其他国家都是累赘,自己对欧盟的贡献简直就是太大了!

  这在足球场上也是一样。英国人从来都觉得自己是世界一流强队,对德国、法国、西班牙从骨子里是统统都瞧不上的。所以很少听说英国球员,尤其是顶尖球员去英国以外的地方踢球。更可怕的数字是,英国的很多国家队队员都是到了20多岁,开始踢欧洲冠军杯或者代表英格兰国家队出征,才开始踢国际比赛。而其他足球强国,不论是欧洲大陆的德国、法国、意大利、西班牙,还是巴西、阿根廷,他们的球员从职业生涯开始就习惯了在世界各地踢球。

  就像是一家没有任何国际化人才、没有任何国际背景的公司,认为自己可以在世界市场上取得好成绩,这不是痴人说梦么?


  | 英格兰队的球星们因为担心俄罗斯方面的食物有毒,英足总已经派遣营养师和厨师前往酒店。

  所以,英格兰总是输球的第一个重要原因是在海外踢球的英国球员、尤其是顶尖的英国球员太少了。要让更多年轻人去海外闯荡,而不是在英超的安乐窝里享福。

  第二个原因还是跟封闭、保守有关系。不过这并不是针对其他国家,而是英国内部自身严重的阶层观念。研究显示,即便是英国有超过6成的国民具备高等教育学历的今天,英国的足球运动员和教练员们普遍没有受过高等教育。

  这会导致两个很严重的后果:

  第一,他们学习新知识的能力会大打折扣,他们甚至会排斥新的技术和思维。有俱乐部工作人员表示,每当他们想组织这些球员来学习,都会遭到强烈的反抗,培训的效果也并不尽如人意。

  第二,他们排斥中产阶级高学历球员的加入,于是劣币驱逐良币,剩下的都是出身工人家庭的球员。这能够解释为什么整个英国国民的教育水平在过去半个世纪普遍提升,而足球运动员竟然原地踏步。

  相比之下,德国球员的受教育程度则是稳步提高。球队24个人有超过一半拥有高等教育学历,球员大多来自社会中产阶级家庭。当英国错过了与西欧地区的广泛交流的时候,德国、法国、西班牙等国却在频繁地交流、碰撞,于是,西欧地区已经成为世界上足球实力最强大的地区了。

  以西班牙为例,它并不是传统的足球强国。上世纪70年代闭关锁国导致它的足球水平很差,但是随着不断融入到欧洲大家庭,它在与欧洲各国之间的学习交流中迅速成长起来,甚至一度称霸世界足坛。在西班牙不断融入的同时,英国却在不断地自我封闭和边缘化。

  在西欧这片非常拥挤的土地上,汇聚了全球足球水平最高的球队,他们互相交流学习,共同成长。即便是曾经的足球五冠王巴西队,在2014年世界杯上也无法跟他们相抗衡,1:7,在自己的主场惨败给德国队就是最好的注脚。


  所以,可以预见的是,“脱欧”之后,英格兰足球队的水平还会进一步下滑。与之同步的,还有经济、文化等等诸多方面,都将面临走向式微,甚至是衰弱。与此相反,以德国、法国为首的西欧国家却会越来越强,我们都知道强大的经济和文化自信,是来源于不断的竞争、不断的自我突破,而封闭、保守只能走向落后挨打的道路。

  中国想要成为足球强国,先把人均GDP提高到1万5千美元

  按说讨论世界杯的话题,其实是轮不到中国什么事情,谁让我们的国足水平那么差呢!

  但是作为中国球迷,还是会贱兮兮地幻想一下中国男足成为世界足坛劲旅的场景。但是,看了《足球经济学》这本书的时候,我竟然释然了。

  西蒙·库珀和史蒂芬·西曼斯基通过研究历史数据、各国经济、体育发展情况等等,总结出一个足球强国,也可以说是运动强国的规律:1万5千美元定律。也就是说,一个国家想要在体育赛场上成为真正的强国,人均GDP需要达到1万5千美元。

  我查了一下中国的人均GDP,IMF给出的2017年数据是8643美元,世界排名70位左右,其实跟中国男足在国际足联的排行榜上差不多。所以,我们也不要太过苛责中国国足了,他们的实力的确是尽力了,真实地展现了我们的人均经济水平。

  但是你可能会有疑问:不对啊,世界上那么多天才球员不都是从贫民窟里成长起来的吗?马拉多纳、罗纳尔多、齐达内、C罗、内马尔等等,这简直就是豪华阵容啊。穷人的孩子会更加勤奋、努力,他们会有强烈的“饥饿”感。事实上真的是这样吗?我们来看看数据,而不是仅凭直觉就下结论。


  在整合了各个国家在全球最大的综合体育赛事和单项体育赛事截止到2017年所有能够获取的数据之后,西蒙·库珀和史蒂芬·西曼斯基得出了一个结论:体育强国的人均排名和各国的人均GDP排名惊人相似,社会财富(包括人口素质、受教育程度、社会民主程度、国民幸福程度等)在推动体育进步、竞技场获胜至关重要。

  这其实很容易理解。因为要在体育赛事中获胜,你需要一个良好的社会土壤去培育大众对体育的兴趣,你需要有一个高效、成功的体制和一大批专业人士去发现和培养运动员。这不仅需要金钱,还需要一个有效的社会体系。这些都是经济落后地区所欠缺的。不论是C罗还是内马尔,他们的确是在平民窟里被发现的,但是他们在很小的时候就被送去体育发达的国家接受一流的训练和培养,这才是他们成为全球巨星的关键。

  富足的社会和高效的体系对于推动体育的发展有多么重要,可以看看冰岛的故事。


  2016年欧洲杯,全世界已经见识了这个全国人口只有33万的北欧小国的厉害,他们成功力克英格兰进入欧洲杯1/4决赛,创造了历史。2018年俄罗斯世界杯,他们再次杀入决赛阶段,第一场便1比1逼平阿根廷。

  33万人是一个什么概念?这个人数还不到“亚洲最大社区”——北京天通苑长期居住人口数量的一半。

  更让人哭笑不得的是,冰岛这些参赛球员并不是全职的足球运动员,每个人都有足球以外的工作。赛场上把梅西点球扑出来的冰岛门将主职是一名广告片导演,可口可乐冰岛地区的宣传片就是这位大哥拍摄的。在接受采访的时候,他表示,自己是跟老板请假出来踢世界杯的。

  冰岛人的足球实力可真不是从天而降的。虽然冰岛天寒地冻,但是人们参与体育的热情绝对是无法比拟的。政府也想尽各种办法,鼓励全民参加各种体育。很多数据都可以证明这一点:过去20年多,冰岛政府在全国兴建了各种体育设施,平均每200多人就有一块足球场;全民都拥有很高的竞技水平,平均400人就有一个是持有欧足联认可的教练证书;孩子们只需要支付很少的费用,就可以跟着有专业背景的教练学习和训练。冰岛是世界上人均体育水平最高的国家,小区里看到一个遛狗带娃的妈妈,没准就是曾经的滑雪世界冠军。所以,这些人就是用之不竭、又物美价廉的启蒙教练。


  还有一个故事可以反映体育在冰岛人心中的地位。2008年北京奥运会上,冰岛冰球队在四分之一决赛遭遇西班牙,“整个比赛期间,冰岛的股市竟然因此没有交易量,全国人民都去看球了,难以想象吧”,冰岛社会学家Halldorsson表示。很难想象,中国股市会因为国足的比赛而没有交易量。就算是不炒股,我们还要发朋友圈呢,总之不会如此全身心投入。

  虽然如此投入忘我,但是对于冰岛人来说,体育更像是一种生活方式,而不是生存技巧。所以他们能够以专业运动员的态度刻苦训练,但同时他们还有其他安身立命的办法。

  从冰岛的例子可以看出,体育是衡量一个社会整体财富能力、社会素养、组织管理能力、社会效率高低的标准,是社会综合能力的体现。这就是为什么,你在经济不发达、社会组织不高效的地区,即便是花费跟冰岛一样的财力、物力,也很难取得冰岛这样的体育成绩。

  当然,如果体育成绩衡量起来比较复杂,那么可以看看这些体育成绩优异国家的国民平均身高。身材越高,大众的体育竞技水平越发达。即便是足球这样靠奔跑的运动,身高也是一大优势。2006年足球世界杯统计各国球员的身高,各个强队已经很少有身高低于1.76米(5尺8英寸)的队员了。而中国男性的平均身高是167.1厘米。所以我们今后不能说13亿人里怎么挑不出11个会踢球的,而是身高在1.76以上的男性里,怎么挑不出11个会踢球的呢?

  所以,这就能解释为什么中国男足无药可救?是因为没下对药。当然,国足的确需要努力提高自身的水平和能力,但是光靠这个还远远不够。振兴国足的良药是中国人均GDP达到1万5千美元,以及中国男性平均身高达到1.76米。

  任重而道远,真心希望留给中国队的时间不要太久。



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